Monday, 24 October 2005

Hjemme fra Thailand

Så er min indkøbstur med mere til Thailand vel overstået. De første 3-4 dage gik med shopping i Bankok, og der blev brugt mange penge! Bangkok er måske verdens bedste by for budgetshoppere, og det skal man selvfølgelig udnytte når man nu er der. Derefter gik turen til full moon party (fuldmånefest) på øen Koh Phangan ud for den Sydthailandske østkyst. For de uindviede kan jeg fortælle, at det er en kæmpemæssig strandfest, der besøges primært af backpackere. Den finder sted én gang om måneden (ved fuldmåne selvfølgelig) og har typisk mellem 10.000 og 15.000 deltagere - hvoraf en relativt stor del desværre supplerer alkoholen med diverse bevidsthedsmanipulerende substanser. Selv om det næppe er sundt er det dog med til at give festen en helt unik og løssluppen karakter. For enhver backpacker med respekt for sig selv, er dette en pilgrimsmål, som man SKAL besøge mindst én gang i sit liv. Nu har jeg gjort min pligt, og kan endelig betragte mig selv som fuldgyldig medlem af verdens backpacker-samfund.

Efter fuldmånefesten var jeg yderligere et par dage på Koh Phangan og det var ikke uden dramatik. For det første oplevede jeg et par dramatiske traffikuheld, som til alt held (og temmelig mirakuløst) ikke kostede menneskeliv. Trafikken er ganske forfærdelig i Thailand, og det er faktisk en af de værste dødsårsager i landet (Suverænt den værste for yngre aldersgrupper). For det andet oplevede jeg nogle af de værste uvejr jeg har oplevet i mit liv. Dels en voldsom storm mens jeg befandt mig i en båd mellem Koh Samui og Koh Phangan og dels et natligt tordenvejr, som aldrig har set sit lige i Danmark. Men trods denne dramatik alt i alt en dejlig tur. Dog dejligt at være tilbage i Indien, hvor man kan få ordentlig mad og høre ordentlig musik!


På et hotelværelse i Bangkok med min nye Game Boy :o)

Min kollega Susanna på stranden:

Èt af de uheld jeg oplevede. Bilen havde for meget fart på i et sving og væltede så ned af bakken. Da jeg tog dette billede var jeg ikke klar over, at føreren af bilen stadig sad fanget i bilen. Han blev dog få minutter senere hjulpet ud og kunne heldigvis selv gå fra stedet selv om han var slemt tilredt og virkede ganske chokeret. I det andet tilfælde så jeg en ung svensk turist i et grimt scooter-styrt, hvor han hamrede hovedet ned i asfalten - uden styrthjelm. Han slap meget heldigt med en mindre hjernerystelse:

Mig til fuldmånefest. Selvlysende maling er en vigtig bestanddel af festlighederne:

Måske verdens dårligste pool-bord. Fra mit resort på Koh Phangan:

Tuesday, 11 October 2005

Weekend in Nainital

Så kommer sidste række af forsømte billeder fra mine diverse weekender rundt omkring i Indien. Denne gang fra Nainital, som er endnu en lille hill station i ved Himalaya bjergkædens fod. Byen ligger ikke som Shimla på en højderyg, men derimod på skråningerne ned mod en dal, som er karateriseret ved en smuk bjergsø ("tal" betyder på indisk sø, og ikke dal som på tysk).

Morgenmad på hotellets tag - udsigt til Nainital Sø (Og ja, det er faktisk dobbeltkonfekt):

Morgenexcersits på den lokale militærskole:

Mig og hesten Jimmy. Lidt sløret, men dog bevis for at jeg godt kan ride på en hest. Vi red vores fire heste hele vejen rundt om søen oppe på de omkringliggende bjergrygge. Min hest, Jimmy, havde sin helt egen personlighed. F.eks. ville han helst gå i rabattaen i stedet for den brolagte sti, hvilket betød han enten fik mig presset op mod bjergvæg og buske, eller endnu værre gik på den anden side, hvor jeg kunne sidde der og kigge lige ned i afgrunden. Han havde også en eller forkærlighed for pludselig accelaration. Men jeg kunne nu godt li' Jimmy alligevel.

Vores lille gruppe. Fra venstre Shahan, US Fulbright Scholar, Antti, praktikant på den finske ambassade, mig selv og Molly, som arbejder i Verdensbankens udviklingsafdeling.


Vores morgenudsigt til Himalayas 7 km. høje bjerge. Fantastisk syn! Man skal måske klikke på billedet for at se det tydeligt nok, da min kameralinse havde lidt problemer med at fange bjerge, der ligger 150 km. væk.

Monday, 10 October 2005

One night in Bangkok...

...eller et par stykker. I morgen aften flyver jeg til Bangkok for at shoppe et par dage. Derefter ned sydpå til Full Moon Party på Kho Phangan. Så der går en uges tid før jeg skriver igen her på siden.

Jordskælv i Indien/Pakistan

Som alle vel har læst, er Kashmir blevet ramt af et voldsomt jordskælv, der har kostet op mod 40,000 menneskeliv. Skælvet ramte Delhi mellem 8 og 9 om morgenen og skabte panikagtige scener I forstaden Gurgaon som har mange højhuse. De fleste af mine venner og bekendte her mærkede tydeligt jordskælvet. Jeg sov imidlertid fra det hele (havde fået et par drinks aftenen forinden). Så det er godt huset ikke styrtede sammen. Men generelt slap Delhi billigt og det var i Kashmir langt de fleste skader skete.

Saturday, 8 October 2005

Davis Cup: Indien - Sverige

For et par uger siden var vi til Davis Cup kamp mellem Indien og Sverige. Indien kæmpede bravt for sagen, men var bare ikke gode nok i det lange løb. De tabte 4-1 i kampe.

Indiens Ronan server. Denne bold vandt han faktisk, selvom han tabte kampen 7-6, 7-6, 7-6. Ingen kunne bryde den andens servepartier overhovedet:

Ronan er blevet skadet. Dette var på et kritisk tidspunkt i kampen hvor han faktisk så ud til at have fået overtaget. Han spillede dog kampen færdig:

Svenske tilskuere:

Indiske fotografer kaster sig over samlingen af svenske børn, der varmer op til kampen. De må være blevet mere fotograferet end spillerne på banen:

Friday, 7 October 2005

Shimla, del 2

Her kommer lidt mere fra Shimla. Det er en dejlig by hvis centrale torv ligger på en højderyg, så det ikke er omgivet af bygninger, men derimod har fri udsigt til de omkringliggende bjerge.

Ikke så godt vejr, men flot er det nu...

Steffen foran et vandfald

Skolebørn i en af Shimlas omkringliggende landsbyer. Jeg fik mig en god, lang snak med skolelæreren, som forklarede mig at alle børnene normalt har borde, men at nogle af dem var til reparation. Derfor må visse børn sidde på gulvet, som man kan se på billedet.

Wednesday, 5 October 2005

Shimla, del 1

Et par uger efter Varanasi var vi i Shimla, som er en såkaldt "hill station" i det bakkede terræn (bakket skal forstås som 20 gange Himmelbjergets højde) som ligger for foden af Himalaya. Shimla var i ca. 70 år hovedstad for hele britisk Indien, når den samlede koloniale administration trak sig herop for at undslippe heden i hovedstaden (I starten Calcutta, senere Delhi). Jeg har ikke nogle billeder af byen, men en del af dens omgivelser, som I kan se her.

Mig foran et idyllisk vandfald. Som man kan se regnede det ganske hæftigt under vores vandretur.

Her er jeg foran "Viceroy Regal Lodge" som var hovedkvarter for vicekongen af Indien. Fra denne bygning oppe i "Himalayas foothills" regeredes en femtedel af den menneskelige race! Den er i dag tilholdssted for ca. 50 phd studerende. Man kan desværre ikke tage billeder indenfor, men jeg kan ikke forestille mig et mere inspirerende sted i verden at studere. Det var i øvrigt også her at opdelingen af Indien og Pakistan blev forhandlet på plads.

Udsigt over en dal, svøbt i tåge.

I Shimla er der fyrretræer. Dem ser man ellers ikke mange af i Indien.

Tuesday, 4 October 2005

Varanasi

For efterhånden en del uger siden var vi i det centrale Indien i byen Varanasi, som er hinduernes helligste by. Byen ligger ved den helligste af alle floder, Ganges, og er et centrum for et mylder af religiøs aktivitet. Hinduerne tror på, at den der bader i Ganges renser sjælen for alle dens synder, så hver morgen fyldes byen med badende, der får adgang til floden via de hundreder af såkaldte ghats (trin ned til floden). Det kan godt være, at floden kan rense synder, men til gengæld er den ikke selv blevet renset for de mange tungmetaller og kemikalier der udledes af storindustrien længere oppe ad floden. Buddhismens fødested findes i øvrigt blot 10 km. fra Varanasi, så det er virkelig et helligt sted.

En af Varanasis mange ghats. Her med en moské i baggrunden. Adgang til ghat'en fås fra den lille passage man kan se helt til venstre.

Ikke kun mennesker bader i Ganges. Også køer og vasketøj får en tur i det kølende, men ret beskidte vand.
En begravelses-ghat. Her kremeres døde hinduer (jo højere kaste, jo højere oppe) før deres aske spredes ud over Ganges. Det sted man kan se her er det absolut helligste sted for alle hinduer.
En af de mange badende i Varanasi. Røgen fra kremeringen kan ses i baggrunden.